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    苹果芯片的护城河:盘点苹果在半导体领域大动作

      [  中关村在线 原创  ]   作者:余航   |  责编:周博林

    苹果公司在半导体领域的壮大与发展,除了不断自研迭代外,还在不断借助收购吞并等方式扩大自身半导体领域专利技术储备池,并将之整合进苹果研发体系中,这让苹果在保持行业优势的同时又能在消费端带来各种新鲜有趣的功能。那么,苹果是何如利用合作伙伴完善半导体行业的布局的呢?今天我们盘点苹果与半导体供应商之间的爱恨情仇。

    01 蚕食Dialog搭建电源芯片团队

    Dialog是一家欧洲老牌半导体公司,其中电源管理芯片是Dialog的核心业务。历史上Dialog最早属于戴姆勒半导体子公司,独立后的Dialog业务重心为芯片设计。我们熟悉的QC、PE等快充的背后都有Dialog的影子。

    Dialog与苹果的合作始于初代iPhone,2007年的Diolog全年营收为8677万美元,登上iPhone产业链后的十年后,Diolog全年营收为13.53亿美元,其中70% 以上营收来自苹果。

    苹果芯片的护城河:盘点苹果在芯片领域大动作

    Dialog发展壮大的过程中并非对苹果没有戒心,在扩大电源管理芯片优势的同时做大自身芯片的盘子,将芯片设计扩大到蓝牙芯片、快充技术、LED 芯片等领域。

    苹果对Dialog的背刺发生在2017年,当年12月苹果被证实正在进行电源管理芯片的自研,甚至苹果电源管理芯片团队的大部分工程师都来自Dialog。后来苹果与Dialog达成协议,苹果前后付出了6亿美元换来了Dialog共计300名工程师。这是苹果有史以来最大的一笔人员收购案。

    02 为GPU专利,二度合作Imagination

    Imagination是一家专注于IP业务授权的英国公司,从2000年就专注于移动GPU领域的开发。旗下代表产品为PowerVR移动GPU技术曾一度应用与英特尔、德州仪器、三星在内的全球顶级芯片厂商。

    Imagination与苹果的合作肇始于初代iPhone。随着iPhone市场表现的走高,Imagination的发展一路高歌猛进。Imagination将近50%的营收都是来自于苹果支付的许可费用和专利费,其中苹果自主研发的A8、A9、A10等芯片采用的都是Imagination图形处理技术,这意味着当时苹果每售出一台iPhone/iPad都需要向Imagination支付授权费。

    全球最大移动GPU公司Imagination出售

    苹果在2017年宣布要在15个月至2年内逐步停用Imagination的GPU授权技术,该消息一出,Imagination的股价瞬间遭受重挫,暴跌近70%,当天跌幅更是高达75%。为此,Imagination不得不卖身于私募基金。

    自研GPU变故?Imagination与苹果达成新的授权协议

    2020年Imagination迎来了转折点:Imagination重新与苹果达成协议,苹果公司重新使用Imagination的IP授权,并交纳授权费用。业界认为,苹果很难在GPU领域绕开Imagination的专利壁垒,另外Imagination在汽车端领域的布局也是苹果公司关注的重点。

    03 一步到位收购做指纹的AuthenTec

    收购是半导体行业常见的做法,苹果公司除了自研外,也会通过并购的手段扩大专利池,其中指纹识别芯片厂商AuthenTec就是苹果在半导体领域最成功的收购案例。

    苹果芯片的护城河:盘点苹果在芯片领域大动作

    AuthenTec是一家专注于指纹认证传感器的半导体厂商,在被苹果收购前,AuthenTec的技术曾被惠普、联想、戴尔等公司应用于笔记本产品线上。

    苹果于2012年付出约3.56亿美元收购AuthenTec,不久后发布了带有指纹识别技术的iPhone 5S,随即掀起了手机厂商对指纹识别的热潮。

    04 制衡基带厂商,采取双供应商供货

    苹果在iPhone基带供应商的选择上并不多,这是因为基带需要大量的技术专利与通讯协议的迭代与累积。初代iPhone使用的是英飞凌基带,后苹果将高通作为主要的基带供应商。不过苹果并不希望高通作为唯一的基带供应商。

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    为此,苹果从2016年开始,iPhone系列产品混用高通与英特尔基带(英特尔并购英飞凌基带获得技术专利)。2018年英特尔成为iPhone系列的唯一基带供货商。2019年,苹果公司以10亿美元收购英特尔基带部门,同时也将英特尔一部门下近2000名员工收归囊中。收购英特尔基带让苹果有了基带领域的话语权,不排除苹果会推出自研5G基带。

    篇幅原因,我们暂不一一表述苹果在半导体领域的其他动作,下面我们总结分析苹果在半导体领域这些动作的意图。

    总结

    从上述苹果的动作来说,苹果在半导体领域的动作都是围绕建立自身优势展开的,苹果不断扩大的半导体优势是半导体行业巨头发展壮大的缩影,苹果的“三板斧”也广泛为半导体公司发展所用:首先是吸收合作伙伴的技术优势,将技术团队吸收进自家的体系;再者是通过自家产品的市场优势,下方自研芯片挤兑合作伙伴在产业链中的话语权;还有通过并购的方式一步到位获得技术专利与人才。

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    业内对苹果的态度是又爱又恨,常用“毒苹果”来形容与苹果的合作。“毒苹果”的意思是,加入苹果产业链带来的营收提升是肉眼可见的,但过度依赖苹果公司恐怕不会有什么好结果的。不过,打进苹果产业链,多元化扩展企业营收途径,不失为企业发展的良机。

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