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    贝索斯啊,你可别回来了——来自美国人民的"爱"

      [  中关村在线 原创  ]   作者:刚刚

    贝索斯啊,“上天”以后就别回来了。

    这句话不是小刚瞎编的,也不是贝索斯&亚马逊的竞争对手提出来的,而是在贝索斯于6月初高调宣布将和弟弟马克·贝索斯搭乘蓝色起源公司飞船“新谢泼德号”进行首次太空载人飞行后,参与“别让贝索斯重返地球”网络请愿的美国网友的想法。截至发稿,该项请愿已经获得了近15万人的支持。

    贝索斯啊,你可别回来了——来自美国人民的"爱"

    按理来说,创始人亲自下场,拉上弟弟冒险地成为公司首批“试验性”太空旅客,整件事都颇具挑战性。在崇尚冒险精神的美国,贝索斯这一举动本应受到大众的赞扬,但实际换回的却是美国人民的“吐槽”。那么,此次将贝索斯等人送入太空的蓝色起源公司是什么来头?为何贝索斯的冒险举动能够获得如此“强烈”的反响?接下来小刚就和大家共同探讨一下。

    01 成立蓝色起源:5岁时的梦想,57岁时实现了

    作为目前世界上最富有的人,童年时期的杰夫·贝索斯就有着一个十分远大的目标。贝索斯曾表示,自己从5岁起就梦想着要遨游太空。

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    如何实现这一远大理想呢?对于贝索斯而言,首要任务当然是挣钱。不同于亚马逊等互联网公司基于已有的条件、设施、资源进行建设,若想打造出诸如蓝色起源这样致力于太空探索的公司往往需要大量的技术积累、试验、尝试等等。换句话说就是,入局航空航天,需要大量的钱和资源。

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    1995年7月6日,贝索斯成立Cadabra网络书店,随后这家书店更名为亚马逊。依靠亚马逊对顾客需求近乎偏执的追求以及贝索斯极强的商业头脑,亚马逊一步一步地从原来的网络书店快速发展成一个家喻户晓的网购平台,而对高科技的不断追求也让亚马逊逐渐成为全球年收入最高的上市公司。这意味着,拥有亚马逊大量股票的贝索斯拥有了足够雄厚的财力,也为贝索斯之后的举动奠定了基础。

    2000年9月,贝索斯成立蓝色起源,正式开始可用于太空探索的火箭发动机和飞行器技术的研发。整个项目投资由贝索斯一人承担,即便是前妻麦肯齐和贝索斯离婚时也没有拿到蓝色起源的股权。同时蓝色起源公司的成立也颇为保密,其存在直到2003年才被公开。同时为了保证蓝色起源公司火箭研发项目的顺利进行,贝索斯每年都会出售价值超10亿美元的亚马逊股票。从这些也可以看出贝索斯对于蓝色起源项目的重视。

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    世界首富的重视自然也得到了相应的回报:2015年11月蓝色起源研发的新谢泼德火箭成功实现发射与回收、2017年12月新谢泼德火箭在第七次发射中成功部署了无人太空舱、2018年4月30日新谢泼德亚轨道飞行器再次发射/回收成功。可以说,自2015年以来几乎每一次试飞,蓝色起源的无人驾驶飞行器都接近&超过100公里的测试高度并拥有超过3马赫的最高速度,飞行器也到达了卡门线。

    整体来看,蓝色起源项目火箭的发射/回收测试进展较顺利,目前蓝色起源也已完成了15次外太空飞行及3次成功的逃生测试,不过整个项目唯独缺少的就是一次载人航天测试,最接近真实的一次也只是在1月14日由新谢泼德将一个假人送入太空。

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    也正因为这个遗憾,加上多次测试产生的对“新谢泼德”的信心,蓝色起源公司于2021年5月21日正式开始载人飞船首飞座位的网上竞标。同时贝索斯5月26日宣布将于7月5日卸任亚马逊CEO后就在6月7日宣布将拉上自己的弟弟,在自己卸任亚马逊CEO的两周后参加蓝色起源的首次载人飞行,搭乘新谢泼德号(NewShepard)火箭飞向太空,圆了自己的童年梦想。而在6月12日,随着最后一张“船票”以2800万美元被拍下,贝索斯兄弟的太空之旅也将迎来另外一名乘客。

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    值得注意的是,这趟价值2800万美元的11分钟太空之旅严格意义上说更像是一次“卡门线穿越之旅”。从官方放出的新谢泼德号发射线路图不难看出,此次太空旅行中火箭达到远地点后就会下降,直至在地面着落。对于3位乘客而言,最有价值的可能是他们能够在零重力条件下三分钟内透过太空舱看到下面的地球。

    02 出发点挺好,为啥网友不买账?

    单从蓝色起源公司“让人类更频繁、更可靠地进入太空”的目标来看,此次贝索斯身先士卒充当“试验品”率先和其他2名乘客一同“上天”这件事儿本身出发点还是好的。如果贝索斯一行人能够平安归来,意味着私人航天事业迈出了重要的一步。但为何还是有部分美国网友不买账呢? 

    其实美国网友并不关心蓝色启起源项目是否成功,也并不在意贝索斯的远大构想,毕竟即使整个项目大获成功,未来很长一段时间内类似的太空旅游项目也不是普通人能负担得起的,依旧是“富豪们的游戏”。再加上贝索斯自身还存在这样或那样的问题,更加难以让美国网友们对此次贝索斯高调“上天”产生好感。 

    税收问题

    作为一位身家达1900多亿美元的超级富豪,除了令人咂舌的巨额财富以外人们(尤其是美国网友)显然更关注贝索斯是否有着合理的纳税情况。

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    据美国新闻网站ProPublica曝光的美国超级富豪们15年的报税记录显示,美国的超级富豪们每年所要承担的个人所得税税率要远远低于美国普通人。以贝索斯为例,其在2014年到2018年报告的收入是42.2亿美元,应缴税款9.73亿美元,但这个数字显然没有考虑其暴增的身家等因素,计算下来贝索斯需要承担的税率还不到1%。

    值得注意的是,在2007和2011这两年,贝索斯的团队依靠高超的避税手段让贝索斯没有缴纳一分钱的联邦所得税。在2007年,亚马逊公司股票价值翻倍,促使贝索斯的财富猛增了38亿美元。不过其实际申报的主要是作为自外部投资收入的4600万美元,再加上贝索斯夫妇申请的一系列减税措施(包括投资失败造成的损失等),最终贝索斯应缴纳的个税金额就被抵消掉了。

    时间线再拉长一点看,据《福布斯》显示,贝索斯从2006年到2018年其财富增加了1270亿美元,而这期间他实际仅缴纳了14亿美元,仅占其个人财富的1.1%。

    贝索斯啊,你可别回来了——来自美国人民的"爱"  2020年美国个税税率图源:税务政策中心

    根据2020年美国个税税率图显示,个税缴纳最低的一档是年应税收入在9875美元以下的群体,税率也仅为10%;最高档为年应税收入在51.8万美元的群体,这部分人需要按照最高的37%税率进行纳税。不难看出,美国的个税结构和我国一样采用的是阶梯税率设计,挣得越多应缴纳的税也越多。

    不过最大的问题就是,以贝索斯为首的超级富豪主要靠股票和投资分红拿钱,工资仅占很小的一部分,再加上超级富豪可以通过投资失败、慈善事业等缘由避税,同时股票、投资等又不在应缴税的范围内,因此就出现了前面说的贝索斯可以不交税的情况。

    本身就掌握着普通人难以想象的财富,每年缴纳的税钱却很少,当然令美国民众非常不满。因而当贝索斯高调宣布其太空旅游项目时,“别让贝索斯重返地球”请愿能获得数万人的支持似乎也在情理之中。

    商业竞争问题

    无论是蓝色起源、SpaceX还是维珍银河都说自己致力于让更多人能够飞向太空,先不说这个“更多人”指的是哪些人群,三家太空探索公司的实际目的肯定不是向他们说的那般“远大”,最终仍然落到钱和竞争上面。

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    相较于蓝色起源,维珍银河的太空旅游项目同样进展迅速,不过其安全性较令人堪忧:初代VSS Enterprise在第四次试飞时出现空中解体导致两名飞行员一死一伤的惨剧,有三名工程师曾在一次爆炸中丧生。不过在随后的几次测试较为成功,而第三代VSS Imagine也将迎来测试。到目前为止,维珍航空已接受约600个座位的预定,不过距离实际载人飞行显然还需要经过更多的测试。

    贝索斯啊,你可别回来了——来自美国人民的"爱"

    比起维珍银河和蓝色起源的项目,SpaceX的计划则明显要激进得多:其全平民太空旅行任务被称为“Inspiration4”,计划最早于9月15日使用猎鹰9号火箭助推器和曾搭载四名NASA宇航员前往国际空间站的载人龙飞船将四位平民送入太空。与维珍和蓝色起源不同的是,这四人将被发射到海拔539公里高的轨道上然后绕地球飞行三天并返回。据悉,这四人将达到的轨道高度甚至比国际空间站还要高。这也让SpaceX的项目相较于维珍和蓝色起源更像是“太空旅行”而非是“卡门线穿越”。

    除了太空旅行外,SpaceX和蓝色起源两家公司还曾在多个太空探索项目上有过激烈竞争。最引人注意的是SpaceX和蓝色起源关于NASA价值29亿美元的重返月球项目的争夺,蓝色起源已经开发出可承担6.5吨载荷的月球着陆器,不过NASA显然更偏向于SpaceX,其于今年年初宣布采用SpaceX的星际飞船项目作为登月飞船。此举也招致蓝色起源公司的抗议。对此马斯克则嘲讽蓝色起源“没有将任何航天器送入地球轨道”。

    贝索斯啊,你可别回来了——来自美国人民的"爱"

    虽然饱含挖苦之意,不过马斯克所言不假,蓝色起源公司的确需要一次彰显实力的“载人入轨行动”。因此贝索斯此次不惜亲自下场,除了圆梦太空外也算是给蓝色起源公司站台,让蓝色起源公司在和SpaceX的竞争中实现“弯道超车”。

    对于普通民众而言,贝索斯此次太空旅行更具“商业意义”,为的是以后蓝色起源能够招揽到更多打算进行太空旅行的乘客进而获得更大收益。再加上贝索斯本身还存在着诸如纳税过少、丑闻等令民众不悦的问题,结合目前美国国内不太景气的经济大环境,也就不难理解为何这么多人希望贝索斯“别回地球”了。

    03 回来了你请全村人吃饭,回不来全村人去你家吃饭

    考虑到蓝色起源公司的“新谢泼德”号虽然成功进行了15次的测试,不过其仍然没有经过真正的载人航天测试,同时贝索斯一行人也没有经过严格的太空训练,总体而言这趟旅行的安全风险仍然是十分巨大的,而且也没有保险公司愿意为他们承保。用网络上流行的话说就是“回来了你请全村人吃饭,回不来全村人去你家吃饭”,不过这倒是更凸显贝索斯亲自下场成为自家飞船“试飞员”的勇气和冒险精神。

    无论是维珍银河、SpaceX还是蓝色起源项目,从目前的进展来看商业太空旅行仍然是一项十分危险的活动,能够“上天”不光要有钱,还得有十足的勇气。能否抢占未来的太空旅行市场,就看今年参与蓝色起源和SpaceX两个太空旅行项目的游客能否平安归来了。

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